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澳大利亚的虎鲸是鲸鱼杀手

时间:2019-03-07编辑:Black

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  澳大利亚的虎鲸是鲸鱼杀手

  奥卡斯最近成为进入新的北极领土的头条新闻,但似乎他们对海洋统治的推动在南方同样强劲。在澳大利亚海岸工作的海洋生物学家观察到猎杀稀有喙鲸的资源丰富的顶级掠食者,这种行为至今仍未见过。

  本文包含的图像可能会让一些读者感到不安。

  以前没有记录过这种捕食。图片:Wellard等人/ PLOSONE

  这些活动发生在布雷默湾峡谷附近,距离西澳大利亚海岸70公里。海湾是一个众所周知的生物多样性热点,据说它拥有这个星球上最独特的深水生态系统之一。然而在该地区发现一条喙鲸(Mesoplodon属)是罕见的。

  长吻羚的长度可达43英尺(13米),重量与印度象一样多,是深海潜水者,有些下降到9,800英尺(3,000米)寻找食物。

   它们在浮出水面时也保持极低的轮廓,这使得在最佳条件下看到一个很难。事实上,大多数20多种喙鲸只能从死亡标本中获知。

  但也许更有意思的是,尽管是最具标志性的海洋居民之一,逆戟鲸在这些地方也很少见到。为了更多地了解巡航澳大利亚海岸线的鲸鱼,由科廷大学海洋生物学家Rebecca Wellard领导的研究小组在三年内访问了布雷默湾。计划是观察和拍摄鲸鱼 - 但是当他们目睹的不是一条鲸鱼,而是四只鲸鱼捕鲸时,团队获得了比他们讨价还价更多的东西。

  “对澳大利亚水域的虎鲸知之甚少,”该团队说。 “虽然遭遇通常是罕见且不可预测的,但是布雷默湾近海地区似乎在夏季支持丰富的虎鲸,并为研究这个鲜为人知的人群提供了机会。”

  当然,虎鲸杀死鲸鱼并不是什么新闻。许多虎鲸都是以捕食海洋哺乳动物的兄弟而闻名的,有些甚至表现出对某些物种或身体部位的偏爱(能量丰富的灰鲸舌似乎是最受欢迎的,但是,这种特殊猎物的难以捉摸的性质使布雷默湾事件脱颖而出。第一次事件是一场两小时的战斗,涉及一个至少20强的吊舱。

  图片:Wellard等人/ PLOSONE

  这种特殊的喙鲸被认为是带齿鲸(Mesoplodon layardii)。图片:Wellard等人/ PLOSONE

  同步攻击。图片:Wellard等人/ PLOSONE

  就像狼一样,逆戟鲸是合作猎人,而团队在布雷默看到的是一种精心策划的芭蕾舞。第一个小时,五名核心攻击者关闭了喙鲸,而其余的荚形成了松散的外围。 “一只喙鲸鱼断了,走向我们的船,”该团队回忆道。 “[但它]很快就被另一只虎鲸拦截了,而这只虎鲸之前曾是一个较大的,分散的群体。”

  根据他们追逐的地点和具体情况,虎鲸将选择专门的策略来完成工作。例如,新西兰的黄貂鱼狩猎虎鲸将选择一条“点鲸”从岩石中拉出光线隐藏斑点,然后锁定动物到位,让其他豆荚成员杀死和肢解。海豹吞噬波浪将猎物从冰块中移开,或用强力尾巴将目标高高地踢向空中。加利福尼亚州的鲨鱼 - 另一方面,吃逆戟鲸一起工作,将猎物深深地淹没在水面之下。

  当谈到吃一顿鲸鱼时,选择的策略是一种组合动作。在第二次关闭后,布雷默荚不断地在喙鲸的侧翼,撞击并咬住它们到达疲惫的程度。他们继续这些同步的侧翼和攻击,直到动物疲惫到足以推入水下。这个吊舱中最年轻的成员甚至被允许扮演一个角色,在母亲的注视下保持前方或后方。

  “[杀戮之后],虎鲸表现出社会行为,包括突破和尾巴拍打,”团队补充道。一旦皮肤被移除,b b的尸体就可以吃了。

  一条喙鲸看到在水中潜行,虎鲸攻击它的右侧,导致一个大的咬伤。图片:Wellard等人/ PLOSONE

  另一条喙鲸的皮肤从主席台剥离到背鳍。图片:Wellard等人/ PLOSONE

  除此之外,这些图像确实为有关科学家提供了有趣的线索,包括关于哪些难以捉摸的喙鲸在该地区移动的罕见情报。因为他们没有签名的牙齿和成人标记,团队怀疑这些是雌性或幼年格雷的喙鲸(Mesoplodon grayi)和带齿鲸(Mesoplodon layardii)。

  但是我们只是只是抓住了这些捕食可能意味着什么的表面。布雷默湾逆戟鲸是喙鲸的专家吗?或者只有当其他食物稀缺时它们才转向哺乳动物的猎物?这些是团队希望的问题类型回答未来。

  他们解释说:“还有其他关于布雷默虎鲸可能以太阳鱼和一种身份不明的大型鱿鱼为食的说法。”

  这些图像也可能对我们在世界其他地方所知道的orcas产生影响。人们看到“海狼”在地中海和挪威海岸附近海域的死喙鲸鱼遗骸中肆虐,至少还有一种喙鲸 - 布莱恩维尔(你可能还记得“鳄鱼海豚混合动力” - 积极避免逆戟鲸的召唤。所以其他豆荚也可能追逐稀有的巨兽。