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苦药:野生黄瓜的恩赐

时间:2019-03-05编辑:Black

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  苦药:野生黄瓜的恩赐

  古老的传统药物并不总是正确的,但偶尔他们会证明从业者在西医出现偷菜之前已经有很长时间了。那就是野生黄瓜的情况。现代科学重新发现了可以在它们的果实​​和叶子中发现的化合物。

  传统的印度和中药使用黄瓜和其他葫芦(野生南瓜,甜瓜和南瓜)的特别苦涩的叶子和果实来诱导呕吐,甚至治疗肝脏疾病。

  “你不会吃野生黄瓜,除非你想用它作为泻药,”加州大学戴维斯分校的植物生物学家William Lucas在最近的一份声明中解释道。

  这种苦味的化合物很久以前就被有效地从国内的葫芦中培育出来,确保你的下午沙拉会留在你的肚子里。然而,野生物种利用这种强烈的苦味来保护自己免受饥饿的捕食者的伤害。

  过去的研究发现,这些苦味化合物也具有其他医学益处,它们可能有助于对抗炎症和导致糖尿病和癌细胞生长等不良反应。然而,由于野生化合物难以大量聚集,因此难以对其进行广泛测试。

   

  这就是为什么卢卡斯和他在中国农业科学院的同事试图找出哪些遗传信息会产生这些苦味化合物的原因。他们很快就确定了两种遗传特性分别在叶子和果实中产生了苦味,我们能够品尝它们他们找到浓度最高的植物的方法。

  然后使用现代DNA测序技术鉴定与苦味相关的DNA的确切变化。总共鉴定出9种基因变化,导致直接产生苦味化合物,称为葫芦素。

  了解如何制造槲皮素现在可以帮助研究人员提供更多,开辟广泛研究其药用价值的机会。

  卢卡斯补充说,这也可以让专家调整其他苦味或通常不可食用的植物,可能为饥饿的世界开发新的作物。

  这项工作的结果详见“科学”杂志。

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