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古老幼鸟在琥珀保存了美妙

时间:2019-03-06编辑:Black

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  古老幼鸟在琥珀保存了美妙

  缅甸的Hukawng Valley矿山(缅甸)是着名的琥珀宝库。这些大块的化石树液一直受到追捧,因为它们的美丽,但科学家们对它们经常藏在里面的古代生物的遗体更感兴趣。在过去的几个月里,缅甸的琥珀发现包括外星型的昆虫,羽毛状的恐龙尾巴以及现在最新的 - 也许是最大的 - 惊喜:一只近乎完整的幼鸟!

  大部分鸟都藏在78克的琥珀深处,只有从外面清晰可见的爪子。事实上,它最初是由中国的Hupoge琥珀博物馆于2014年从一名认为爪子属于蜥蜴的矿工手中收购的。但是,当博物馆馆长将化石送到琥珀鸟专家那里时,他们能够对化石进行CT扫描并揭示其内部令人难以置信的秘密。

  在这种硬化树脂里面是缅甸琥珀中最完整的鸟类。一只1亿岁的幼鸟!图片:李大兴

  “当我们看到原始照片时,看起来琥珀片中只有几英尺,但一旦我们掌握了CT数据,很明显我们处理了更多,”Ryan McKellar说。萨斯喀彻温省皇家博物馆。

  保存完好的鸟体包括头部,颈部,右翼的一部分,两条腿和尾巴的暗示,全部覆盖着皮肤,鳞片和许多羽毛。通过CT扫描,研究人员能够以数字方式重建许多这些特征,而不必损坏标本本身。从鼻子到尾巴,这种古老的幼体长约6厘米(2.5英寸)。

  CT扫描化石允许研究人员以数字方式重建骨骼(底部),并让艺术家绘制重建孵化物的样子(右图)。 Chung-Tat Cheung的艺术;图片:Jingmai O“Connor

  这不是我们今天所知的那种鸟 - 它属于一个叫做enantiornithes的灭绝群体,是现代鸟类的古代表亲。这些已灭绝的鸟类有翅膀并被羽毛覆盖,但仍然保留了现代鸟类失去的爬行动物祖先的某些特征,如牙齿。这个婴儿生活在1亿年前,在白垩纪晚期的世界里,早期的鸟类和大型的非鸟类恐龙并存。

  鸟的骨头和羽毛的发育状况表明它刚刚孵化。“它在第一次换羽过程中捕获,”McKellar解释说,“所以我们可以看看尾巴,实际上看到了护套的羽毛没有展开。研究人员估计,这只鸟在孵化后只有几周甚至几天就死了。

  虽然它是从鸡蛋中新鲜出来的,但幼龟已准备好面对这个世界。与大多数出生相当无助的现代鸟类不同,这只新生儿的翅膀上已经有一整套飞行羽毛,这表明安非他命鸟类在孵化后不久就准备好了。这增加了越来越多的证据表明这些动物在出生后对父母的照顾并不重要。

  “在许多具有这种生活方式的现代鸟类中,孵化发生在地面上,然后它就是为了远离掠食者而进入树木的争夺,”McKellar说。“看来我们是看到这些enantiornithines同样的事情。“

  他补充说,这种生活方式甚至可以解释为什么这只鸟最终落入古生物学家的手中。 “我猜测,我们看到这些青少年或被困在缅甸琥珀中的幼体标本中的部分原因是,在树木上或生命的最初几周里,死亡率很高。”

  这个化石被古生物学家昵称为“Belone”,是琥珀色东方云雀的当地术语。

  

  “Belone”上可见的其他功能包括羽毛上的颜色图案,脚上的精细鳞片,眼睑和耳朵开口!它还拥有一些不同寻常的类似鬃毛的羽毛,与我们在现代鸟类中看到的完全不同,但类似于许多非鸟类恐龙所知的“原始动物”。

  从外面看,鸟的脚是清晰可见的,有爪子,鳞片,甚至皮肤保存!图像:明白

  近年来,McKellar及其同事有幸从缅甸琥珀矿中获取了许多奇妙的化石。随着矿工继续工作,不仅其他博物馆,如Hupoge琥珀博物馆,留意有趣的标本,但McKellar已经注意到他们的研究激发了一些私人收藏家分享他们的标本进行研究。

  McKellar承认他不能过多地谈论这些琥珀沉积物中还有什么东西 - 我们将不得不等待官方科学出版物获得更多有趣的细节 - 但他暗示这只鸟的来源还有很多。 “从这个网站出来的材料来看,这是冰山一角。”

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  本文由中国,加拿大和美国的一组研究人员在Gondwana研究期刊上发表。

  热门标题图片:张中达