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鲁道夫发光的红鼻子和北极驯鹿视力的科学益处

时间:2019-03-07编辑:Black

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  鲁道夫发光的红鼻子和北极驯鹿视力的科学益处

  我们都知道红鼻子驯鹿鲁道夫如何拯救圣诞节的故事。但你有没有想过一个明亮的红鼻子如何帮助鲁道夫在一个有雾的冬夜引导圣诞老人和他的雪橇?也许这不是因为他的鼻子?在最近的一项研究中,来自达特茅斯学院的研究人员检查了北极驯鹿的独特眼睛和视觉。

  与人类和大多数哺乳动物不同,北极驯鹿(Rangifer tarandus tarandus)可以看到紫外线。虽然这种特性很少见,但是当驯鹿必须引导圣诞老人环绕世界,冬天太阳在地平线上低,而大部分光线是暗蓝色到紫外线的颜色时,这个特性就派上用场了。此外,根据新闻报道,驯鹿眼中的反光组织(tapetum lucidum)通过改变为深蓝色来适应冬季,这反过来又帮助动物看到蓝光。

  然而,能够真正看到紫色和蓝色的唯一问题是这些颜色在雾中实际上是不可见的,这使得驯鹿越来越难以看到,更不用说飞行了。

  这就是鲁道夫发红的鼻子进来的地方。红灯在雾中效果最佳,因此是完美的雾灯来引导他的同伴驯鹿。考虑到鲁道夫的鼻子经常被比作冬青浆果的深红色,研究人员创造了一个反射光谱,他们用它来估计鲁道夫鼻子的颜色,并得出结论,它最有可能产生光谱峰值约为700纳米,霍莉浆果反射的最大光波长。

   

  研究人员说,这可能是哺乳动物能够看到的最大程度的红肿,因此可以解释为什么鲁道夫能够在圣诞节前夕看到过去的雾。

  发光鼻子也有其缺点。驯鹿的鼻子是极其血管的,这使它们能够排出体内的热量–研究人员称,鼻子发热可能导致过多的热量损失,使鲁道夫面临体温过低的风险。

  “因此,儿童必须提供高热量的食物,以帮助鲁道夫在圣诞节前夕补充他的能量储备,”达特茅斯人类学的主要作者和教授纳撒尼尔·J·多米尼补充道。

  他们的研究结果最近发表在“青少年思想家”杂志上。

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